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从前的一把米

刺枯
发表于 2023-01-25 00:29

今天的一把米,只是一把米;可是从前的一把米,不仅仅只是一把米。

在那饥饿的年代,如果有一把米的话,是可以罩住很多鸟雀的。扫出一块空地,用一根短棒支起一个筛子,在筛子下撒一把米。短棒上系一根细绳,拉着绳的一头远远地躲着。饥肠辘辘的鸟雀看到了白花花的米粒,定会奋不顾身地钻进筛子下抢米。一拉绳,鸟雀就被罩住了。鸟雀当时即便看见了不远处那双馋馋的眼,看见同伴们被捉进口袋里了,也要拼命朝筛子里钻----那白花花的大米,是挡不住的诱惑呀!为了一把米,多少鸟雀丢掉了性命。从前的一把米,竟有那样大的诱惑力!

记得有个乞讨的女孩,晕倒在我家门口。我父亲说,女孩可能几天没吃东西了,准是饿晕了,会死的。母亲慌了神,问咋办。父亲用商量的口吻对我母亲说,碗底不是还有一把米么?母亲跑进厨房,把家里的最后一把米煮了,熬成一碗粥。母亲扶着那女孩,父亲用调羹一口一口地喂。女孩活过来后,跪在我父母面前说,您二老救了我,让我做你们干女儿吧!女孩后来长大成人,结婚成家。她逢人便说,是我父母的最后一把米救活了她。从前的一把米,竟然救活一个人,让这个人感恩一辈子!

文革年代,我们村的一男孩,偷吃了公社粮仓里的一把米。他抓米时被自己的母亲发现,他一扬头,将整把米吞下肚里去。他被自己的妈妈揪到公社的操场上,接受大伙的批斗。他的两根拇指被栓在一根木棒上,木棒钉在地上(俗称"活扣")。队长说,谁在栓男孩的木棒上用锤敲一下,谁就有一碗米汤(那米汤每盆里冲了两盆开水的)。饥饿的人们面面相觑,没人忍心上前。男孩的母亲说,她自己先来吧。结果人群蜂拥而上,每个敲打一下,男孩就惨叫一声。最后的人不敢敲打了,因为男孩早就昏死了,两个血淋淋的拇指早被越勒越紧的细绳给勒断了。男孩从此残废一生。前些年男孩的母亲死了,他拒绝戴孝,也没去吊丧。这男孩就是我的一个长辈。我总听到多少人唏嘘感叹:从前的一把米,竟可以让一对母子从此成仇,最终老死不相往来!

我还常听母亲讲,外公临终前想喝一口米汤,可是,家里早就断粮了,哪儿来的米呀!大舅飞跑着挨家挨户地借,好不容易借到一把米,仓促熬成汤。当大舅把米汤端到外公跟前,外公早已咽气。

村里还有一个老妇人,她常常自责,说那也是她最遗憾的年代。她说,那个下午,她对自己的男人说,把家里藏的最后一把米熬汤了吧,全家一起解解馋。男人望着锅里翻腾的米汤舔着唇,馋馋地说,婆娘,我先喝一口吧。妇人说,全家聚拢一起喝,看你馋得!快去挑担水回来,咱们就开喝了。她的男人舀水时饿晕了,一头栽倒在水塘里,淹死了。很多年过去了,这妇人总是见人就啼哭,说如果早晓得,就……就把那整把米,都给了他……从前的一把米,竟让一个女人抱憾终生!